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尋親四餘載,微軟科技點亮回家路

2012 年 6 月的一天,王俊修和他的兒子像往常一樣,開始了一天的生活。

王俊修在廣州打短工,和 14 歲的二兒子業淞一起生活。早餐後王俊修去了趟洗手間,等他出來時卻發現業淞不見了。業淞患有唐氏綜合症而且不會說話,王俊修不禁擔心起來。

他猜想兒子可能去了姨媽家,但打電話詢問發現業淞並不在那裡。王俊修越來越忐忑,他跑到附近的地鐵站四處詢問。一個小販和一名保安說見過一個拎著袋子的男孩,像是業淞。王俊修非常著急,他知道如果兒子走遠肯定就很難找到回家的路了。

在業淞走失的時候,王俊修沒有預料到他面臨的將會是近四年備受煎熬的尋親之路。在一位元熱心的非營利組織負責人、一檔中國熱播的公益尋人節目,以及微軟人臉識別技術共同的努力下,這位心懷希望、永不放棄的父親,最終找回了自己的兒子。
他們的故事,只是個開端。微軟人臉識別技術正在幫助許多類似的家庭,讓更多孩子早日踏上歸家的路。

王俊修 14 歲的兒子王業淞於 2012 年 6 月走失,直到 4 年後才終於找回。

 

周杜駿任職於微軟中國公共及法律事務部數位安全團隊,他所在的部門通過資料分析進行數位安全的保護和研究,並通過技術手段保護包括兒童在內的社會弱勢群體。從 2015 年開始,周杜駿就一直在思考如何利用技術手段更有效地幫助尋找走失兒童。那一年,他在微軟每年舉辦的全球員工“駭客馬拉松”上發起了一個專案,邀請微軟客戶服務研發集團的資深開發工程師劉慶凱,一起開發一個可以幫助尋找中國走失兒童的應用程式。

於是,一個名為“回家”的應用程式在“駭客馬拉松”中誕生了,它通過微軟人臉識別應用程式設計發展介面 (API) 尋找走失兒童。微軟人臉識別 API 是一項基於微軟智慧雲的服務,它可以對人臉圖像進行掃描,利用先進演算法確定兩張人臉圖像是否為同一人。這個工具能分析 27 個不同的人臉面部特徵,因此即使拍攝角度不同、面部表情各異,程式也能從許多張照片中準確識別相似圖片。

這項技術是 微軟認知服務(Microsoft Cognitive Services)的一部分。認知服務是一個人工智慧工具集合,能説明開發人員為各種設備和平臺上的應用添加更智慧,更有吸引力的功能,如表情檢測、視覺和語音辨識以及語義理解等。

“回家”應用程式最初設計圖。繪於 2015 年微軟年度“駭客馬拉松”。

周杜駿找到微軟中國公益事務總監王嶺,希望通過她聯繫到能夠實際使用“回家”這款應用的公益組織。

王嶺說:“當周杜駿將他的想法告訴我時,我自己也覺得這是一個利用微軟先進技術服務社會的好機會,我們希望做些實實在在的事來幫助面臨困難的家庭。”

寶貝回家”志願者協會成立於 2007 年,是一家致力於尋找走失兒童的非營利性組織。 該協會也管理著國內最大的公益尋人網站寶貝回家尋子網。網站為尋親的孩子、家長及志願者提供了一個資訊溝通平台臺,父母可以上傳走失孩子的照片,尋親的孩子也可以通過上傳自己的照片和資訊尋找家人。目前,寶貝回家尋子網已收集了 64,000 多份尋親資料。

在最初微軟項目團隊提出向“寶貝回家”提供人臉識別技術時,該組織的創始人張寶豔理事長的態度有所保留。她說,之前也有其他公司願意提供類似技術,但都半途而廢了。還有公司經過幾次溝通後發現,他們的技術無法解決尋找走失兒童面臨的一大技術挑戰——跨年齡人臉識別。“那些孩子可能是在 3、4 歲走失的,但被找到時可能已經二三十歲了。經過幾次接觸後,我們覺得一些合作的可行性比較小,因此婉拒了一些公司”,張寶豔說。

但張寶豔的心中始終堅信人臉識別技術能夠為尋找走失兒童帶來新的希望,她認為如果有公司有能力開發出一款實用工具,那一定非微軟莫屬。過去幾年,“寶貝回家”已經成功找到了 1,900 多名走失兒童,每一個成功案例背後,都離不開許許多多志願者的默默付出。協會的十幾名工作人員需要用肉眼識別甄別民政部網站上的數千張身處救助站的兒童照片,並將這些照片與寶貝回家資料庫裡的 60,000 多張走失兒童照片進行人工比對,工作量之龐大可想而知。

“寶貝回家”志願者協會創始人張寶豔理事長(左二)與聯合創始人,副理事長秦豔友(男)交談工作,志願者們也加入交流。

除非孩子有非常明顯的面部特徵,比如虎牙或者八字眉,否則時間和發育對容貌的改變會加大肉眼識別難度。此外,如果長時間盯著圖片,人眼疲勞也會使準確率下降。而人臉識別技術可以減少人為錯誤,通過運算可以在瞬間完成比對,大大提高尋親工作的效率,為更多家庭帶去希望。

2015 年 8 月,微軟項目團隊第一次與張寶豔的團隊會面,而後根據“寶貝回家”提出的回饋,花了一個月左右的時間對“回家”軟體進行優化和調試,以提升搜索效率。優化細節包括:將家尋寶貝的資訊以及寶貝尋家的資訊分開保存,以便在不同照片庫間進行交叉比對;根據工作人員的使用回饋增加了一些自動化工具,提升操作效率;另外,專案團隊還優化了幕後程式介面,擴充了後台臺的照片庫容量。

2015 年 12 月,在經過多次功能優化和使用培訓後,“寶貝回家”正式開始使用這個新工具。“寶貝回家”的工作人員上傳一張尋親照片後,“回家”軟體會快速檢索照片庫,相似照片則立刻顯示出來。張寶豔理事長對這項技術滿懷信心。她說:“(我當時覺得)如果這次證明可行,人臉識別技術一定會給我們帶來很大幫助。”

王俊修尋遍大街小巷,乘坐火車獨自跋涉 3000 多公里,只為找到兒子。

在業淞走失後的日子裡,王俊修找遍了當地的地鐵站和青少年救助站。他在廣州街頭尋尋覓覓,迫切希望找到兒子。但在一座人口超過 1,400 萬的城市裡,想找到兒子無異于大海撈針。他嘗試過在報紙和電視上發佈尋人啟事,也聯繫過民政部門尋求幫助。但幾個星期、幾個月過去了也沒有任何消息。雖然如此,王俊修始終堅信兒子還活著,只要業淞還活著,他就不會放棄尋找。

王俊修發現“寶貝回家”網站並決定向張寶豔理事長求助時,業淞已經走失近三年時間。2015 年 7 月,他坐上了廣州開往吉林省通化的火車,而通化是寶貝回家志願者協會的所在地。王俊修到達“寶貝回家”辦公室時已經渾身濕透、精疲力盡。“看到他的樣子,我們非常心疼。”張寶豔回憶說。王俊修來時拿了一個編織袋,裡面裝了一個二十多斤的菠蘿蜜,後面背了一個裝滿芋頭的紙箱子作為禮物。在他離開後張寶豔打開菠蘿蜜,發現菠蘿蜜竟然因為天熱壞掉了。工作人員們一想到王俊修的樣子都忍不住流淚。

2016 年 1 月,王俊修拜訪 “寶貝回家” 6 個月後,民政部推出了“全國救助尋親網”。在全國各地救助站滯留受助的兒童和成人的資訊都被發佈在網站上。“寶貝回家”的工作人員用王俊修提供的業淞照片對比了救助尋親網上的 13,000 張照片,幾秒鐘之內, “回家”軟體就列出了 20 張相似照片。其中一個男孩住在廣州市番禺區的救助站,距離業淞走失的地點只有 40 多公里。張寶豔理事長想,這個男孩會不會就是業淞?

王俊修看到匹配的照片後,認為其中一個男孩就是業淞。他提供了 DNA 樣本,與男孩的樣本做比對。最終,王俊修和這個男孩被安排在中央電視臺大型公益尋人節目《等著我》中相聚。在節目中,觀眾和家人一起緊張地等待大門開啟:如果尋親成功,親人會從門後走出來;如果失敗,會有一位員警從大門走出並介紹尋找過程。

2016 年 2 月,王俊修站在節目舞臺中央,緊張地按下大門的開啟按鈕。大門緩緩打開,已經 17 歲的業淞走了出來。王俊修長舒一口氣,穿過舞臺緊緊抱住兒子,泣不成聲。王俊修說,一開始業淞沒有認出自己,但在團聚一個月後,業淞重新適應了與父母、姐姐和弟弟一起生活,現在一切都很順利。

王俊修與 17 歲的兒子王業淞合影,照片攝於他們的家鄉廣東雷州。

王嶺最近探望看望了業淞全家,業淞的父母告訴她,在救助站的時候業淞沉默寡言,但回家後變得開朗多了,還喜歡幫助別人。業淞現在每天都去當地超市幫忙歸攏購物車並與員工一起整理貨品。

王嶺說,“鄰居和超市工作人員都很喜歡他,如果業淞沒有回家,他現在的生活一定大有不同。” 業淞是第一個借助 “回家” 軟體被找到的走失兒童,之後 “寶貝回家” 的工作人員使用軟體又陸續找到四名走失兒童,另外還有多個照片高度相似的線索正在跟進和驗證中。其中一名 17 歲男孩,有輕度智力障礙,於 2015 年 4 月在北京走失,此後一直在一家救助站生活。“寶貝回家”通過“回家”軟體找到了他,4 月 28 日父母趕到救助站把他接回家。

另外一個 17 歲孩子,有智力障礙,於 2014 年 1 月在廣州走失,其父母最近在“寶貝回家”網站上註冊了他的資訊,“回家”軟體很快檢索出兩年前被一家救助站救助的男孩與之匹配。他的父母于 4 月底到救助站看望了這個男孩,確定他就是他們走失的兒子。通過 DNA 核實無誤後,父母已經將男孩接回家。

第三個 16 歲男孩,有輕度智力障礙、口齒不清,在雲南省昆明市走失。5 月 8 日,“寶貝回家”通過“回家” 軟體檢索到 100 公里外的一家救助站有個男孩與之匹配。第二天,男孩的父母就趕到救助站把他接回了家。另一個男孩於于三年多前走失,通過“回家”軟體的檢索,5 月 18 日在福州市離家 50 公里的救助站裡被找到。他的爺爺在接到電話通知當晚就立即趕到救助站,證實了男孩就是自己的孫子。

王業淞與父親重聚後,寶貝回家志願者協會利用微軟“回家”應用程式,又陸續成功協助説明了其他走失兒童與家人團圓。

微軟將繼續與寶貝回家志願者協會進行更全面深入的合作,同時與微軟亞洲研究院和微軟中國雲計算與企業事業部一起,不斷優化“回家” 程式。周杜駿說,看到業淞與家人團聚,每個參與尋親歷程的人都為之動容,我們都希望這個應用能幫助更多家庭找回走失的孩子。

周杜駿表示,“看到微軟的技術可以幫助他人,能讓許多家庭重新團圓,我們非常欣慰。”

 

原文、完整案例轉自:
https://news.microsoft.com/zh-cn/features/寻亲四余载%ef%bc%8c微软科技点亮回家路/

 

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